Das Königreich komme | Sir Lord Baltimore

Sir Lord Baltimore erzählen in Interviews gerne, dass sie die ersten waren, die Heavy Metal genannt wurden. Und auch wenn das trotz aller Wiederholungen nicht stimmt, so sind sie doch eine der Bands, die am Anfang dessen standen, was man die Zukunft der Rockmusik nennen kann.

Obwohl ich schon eine ganze Sendung darüber gemacht habe, wo der Begriff Heavy Metal überall zu finden war, bevor er zu einem Genre wurde, möchte ich noch einmal kurz auf die Genre-Bezeichnungen im Allgemeinen eingehen, weil sie ein ganz bestimmtes Phänomen aufzeigen. Früher waren die Begriffe entweder sexuell konnotiert, wie Jazzin‘ oder Rockin‘ (also Rock your Baby), oder sie waren drogengeschwängert, wie Psychedelic Rock, Acid Rock oder Downer Rock. Diese Tradition spiegelt sich beispielsweise im heutigen Stoner Rock wider. Dazu gehört auch der Begriff Heavy Metal, der aus der Heroinszene stammt, wie wir in William S. Burroughs Drogenroman „The Softmachine“ von 1961 nachlesen können, wo es die Blue Heavy Metal Boys gibt, Außerirdische vom Planeten Uranus, und einen Junkie namens Uranian Willy, genannt The Heavy Metal Kid, dem die Flucht gelingt, weil er Drogen nimmt. In „The Ticket that explodes“ von 1962 schreibt Burroughs:

„Was wir Opium oder Junk nennen, ist eine sehr stark verwässerte Form der Heavy-Metal-Sucht“.

W.S. Burroughs

Oft ist zu lesen, dass der Begriff aus dem Roman „Naked Lunch“ stammt, aber das ist falsch, auch wenn die Lexika gerne voneinander abschreiben. Vielleicht sollten sie mal das Buch lesen.

Natürlich hatte auch Burroughs den Begriff irgendwo her, nämlich aus dem Periodensystem. Dort findet man unter anderem Eisen, Zink, Kupfer und Mangan. Burroughs benutzte den Begriff, weil er mit potentieller Giftigkeit assoziiert wird, und das passt zu einem Junkie. Die Ironie an der Sache ist, dass manche Metaller etwas pikiert auf die Stoner-Rocker schauen und nicht wissen, dass ihr Begriff eigentlich der viel schlimmere ist.

Sir Lord Baltimore
Sir Lord Baltimore

Etwas klarer wird es, wenn man erfährt, warum Steppenwolf in ihrem Song „Born to be wild“ den „Heavy Metal Thunder“ eingebaut haben, nämlich um das Erlebnis zu beschreiben, einen Ford Mustang oder eine Harley über den kalifornischen Wüstenhighway zu fahren. Der Punkt ist, dass Heavy Metal genau das ist, was wir heute in vielen Retro-Rock-Bands, Doom-Bands und Stoner-Bands wiederfinden, denn das, was man heute Doom nennt, ist nichts anderes als das, was Heavy Metal ausmacht. Und der Metal – ich nenne ihn mal Mainstream-Metal – ist etwas ganz anderes. Deshalb gibt es zwei verschiedene Metal-Biotope, den Mainstream-Metal und den Heavy Underground. Die Berührungspunkte sind spärlich, wenn auch an manchen Stellen vorhanden.

Kommen wir zurück zu Sir Lord Baltimore.

Sie gründeten sich 1968 in Brooklyn (New York) als Power Trio. Die drei Mitglieder lernten sich in der Highschool kennen. Gitarrist Louis Dambra, Bassist Gary Justin und Schlagzeuger und Sänger John Garner. Sie wurden von Mike Appel gemanagt, der später auch Bruce Springsteen managte. Appel gilt auch als Namensgeber der Band, in Anlehnung an eine Figur aus dem 1969 erschienenen Western Butch Cassidy and the Sundance Kid.

(c) 20th Century Fox; Buch & Kid

Kingdom Come erschien 1970 und ist ein großartiges, obskures Heavy-Psych-Juwel. Das von Eddie Kramer produzierte Album ist voll von großartigen Stoner-Rock-Melodien und schweren Gitarrenriffs, die an Black Sabbath erinnern. Die Stimme des Sängers John Garner mag für manche ungewöhnlich klingen, aber sie passt zur Musik. Garners Stimme lässt sich am besten als eine Kreuzung aus Screamin‘ Jay Hawkins und Arthur Brown beschreiben. Hier haben wir also ein Hard Rock/Heavy Metal orientiertes Album, das aber auch Elemente anderer Subgenres wie Progressive Rock und Blues Rock enthält. Von doomigen Jams bis zu schnellem Hardrock ist Kingdom Come ein solides Debütalbum.

Wer sich die Mühe macht, die Linernotes einiger Pentagram-Platten zu lesen, wird feststellen, dass Sir Lord Baltimore dort immer wieder in den Danksagungen von Bobby Liebling auftaucht, und die Band ist sicherlich ein wichtiger Baustein in der Entwicklung von Lieblings Doom-Veteranen.

Ihr erstes Album war seiner Zeit weit voraus. In den ersten drei Jahren der Existenz des Heavy Metal in der Musikpresse gab es im Grunde nur Black Sabbath, Budgie und Sir Lord Baltimore. Und während es bis 1973 und der Veröffentlichung von Buffalos Volcanic Rock dauerte, bis jemand anders das tat, was Sabbath getan hatte, schaffte es das Debüt von Sir Lord Baltimore sofort auf fantastische Weise. Kingdom Come ist ein feuriges Debüt, das die schweren, bluesigen Riffs der ersten beiden Sabbath-Alben mit einer dynamischen, an Zeppelin erinnernden Gitarrenarbeit verbindet und das neue Genre „Heavy Metal“ sehr gut verkauft.

Ohne Zweifel lebt Sir Lord Baltimore von der Kraft seines Gitarristen Louis Dambra, der zweifellos einer der besten Gitarristen des Jahrzehnts ist. Seine bluesigen Freakouts sind essentiell für den Sound, und so gut wie jeder Höhepunkt ist entweder ein Monsterriff, ein verrücktes Solo oder beides.

John Garners Schlagzeugspiel ist ziemlich gut, besonders wenn man bedenkt, dass er sowohl Schlagzeug als auch Gesang beherrscht. Und der Gesang ist, wenn auch ein wenig fleckig, energisch und mitreißend und erinnert manchmal an Arthur Brown. Die Bassarbeit ist ebenfalls peppig und melodisch und dient oft als Riff-Hintergrund für Dambras Shredding. Das Songwriting selbst ist nicht besonders herausragend; es ist deutlich von Sabbath und Zeppelin beeinflusst, aber sie haben nicht wirklich das geschulte Gespür für Spannung übernommen, das diese Bands ausmachte.

Kingdom Come dröhnt aus den Boxen und schon beim ersten massiv verstimmten, verwaschenen Basston weiß man: Hier hat alles angefangen. Das ist Monster Magnet, als Dave Wyndorf noch in den Windeln lag. Hier nuckelten Fu Manchu und Kyuss zum ersten Mal an der Brust des Metals und tranken die Milch von allem, was schief und schwer ist. Wenn die spacigen Gitarren in Zuckungen und Anfällen wie eine massive Dosis Elektroschocks alles in Stücke reißen, läutet das eine ganz neue Ära der Gitarreneffekte ein. Schließlich ertönt John Garners Bariton, der geradezu mystische Predigten brüllt, und damit haben SLB offiziell eine neue Ära des Rock eingeläutet. Noch immer psychedelisch angehaucht, war dies eindeutig das Ende der Blumenkinder. Kingdom Come sollte zu Recht als ein Meisterwerk des Proto-Metal und Stoner Rock gefeiert werden.

Sir Lord Baltimore erlangten nie den internationalen Ruhm, den sie verdient hätten. Nach Kingdom Come veröffentlichten sie nur noch ein weiteres Album, das selbstbetitelte Sir Lord Baltimore, bevor sie sich auflösten.


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